USBUSB (Universal Serial Bus) — дословно универсальная последовательная шина. Стандарт для кабельного подключения периферии к компьютеру PC или Apple Macintosh или между собой с использованием бисериальной передачи данных. Впервые USB был предложен в 1995 году консорциумом, представленном компаниями Compaq, IBM, Intel, NEC, Microsoft, Digital и Northern Telecom. Сейчас стандартизацией USB занимается организация USB Implementers Forum, в которую входят Apple, Hewlett-Packard, NEC, Microsoft, Intel и Agere.

Официальной датой рождения интерфейса USB можно считать 15 января 1996 года, когда он был утвержден Международной Организацией Стандартизации (ISO). В разработке его принимали участие 7 крупнейших компьютерных корпораций — Intel, DEC, IBM, NEC, Northern Telecom, Microsoft и Compaq.

Основная задача, стоявшая перед разработчиками – создать скоростной универсальный интерфейс для подключения периферийных устройств к компьютеру по системе Plug& Play. То есть подключение должно производиться при включенном компьютере, причем система сразу идентифицирует это устройство и при необходимости автоматически устанавливает драйверы для него.

Потребность в подобной шине возникла по причине постоянной нехватки коммуникационных портов для периферии, с которым постоянно сталкивались пользователи персональных компьютеров. Как видно post factum, задачи были решены вполне.

Название USB (Universal Serial Bus) буквально означает «универсальная последовательная шина». Первая спецификация USB – 1.0 – появилась в 1996 году, за ней в 1998ом последовала версия 1.1, и в 2000 году была анонсирована спецификация 2.0, которая по сей день является самой совершенной. Первые две особо друг от друга не отличались.

Если отбросить детали, а сконцентрироваться на основной характеристике шины – пропускной способности, для первых двух спецификаций эта величина составляла 12 Мбит/с, что в переводе на более привычные для оценки мегабайты не превышало 1 Мбайт/с. Для сравнения, скорость чтения данных с флэш-карт — более 4 Мбайт/с, с дисков Iomega Zip 750 Мбайт — более 6 Мбайт/с, с CD-дисков — более 7 Мбайт/с.

Таким образом, при использоваии внешних накопителей данных, где прежде всего важна скорость считывания/записи, шина не выдерживала конкуренции с более скоростным FireWire. Однако USB 2.0 кардинально решила эту проблему, повысив максимальную пропускную способность в 40 (!) раз – до 480 Мбит/с, или 60 Мбайт/с.

Основное преимущество интерфейса USB – это его универсальность. Любое устройство с поддержкой интерфейса, независимо от его класса, может быть подключено и использовано, опять же вне зависимости от платформы компьютера, главное, чтобы она также поддерживала USB.

ПОСЛЕДНИЕ НОВОСТИ